Como um estilo de vida saudável pode ajudar em distúrbios psicológicos

Quando você pensa em sua saúde mental, com que frequência considera que sua saúde física pode fazer parte do quadro? À medida que as pessoas gerenciam sua saúde mental, com que frequência elas levam em consideração a possibilidade de que seus níveis de condicionamento físico possam desempenhar um papel?

Talvez você tenha um parente com transtorno bipolar que esteja constantemente buscando a combinação certa de medicação e psicoterapia para reduzir seus sintomas. No entanto, você notou seus hábitos de vida? Ela fuma, evita todas as formas de atividade física e come nada além de junk food? Você está tentando ajudá-la a lidar com tudo, desde ser capaz de manter um emprego estável até encontrar parceiros de relacionamento, mas você já sugeriu a possibilidade de que esses hábitos não saudáveis ​​contribuam para as tensões de sua vida cotidiana?

Em geral, as pessoas nos Estados Unidos têm altos níveis de inatividade física, apesar de haver tempo tecnicamente suficiente no dia para se exercitar. Como resultado, os americanos se colocam em risco de desenvolver síndrome metabólica, levando a condições crônicas de saúde que podem encurtar suas vidas, se não suas vidas saudáveis ​​(anos sem deficiência).

Um novo estudo de Wen-Chii Tzeng e colegas (2019) da Escola de Enfermagem do Centro Médico de Defesa Nacional de Taipei, Taiwan, sugere que o problema da falta de atividade física tem consequências adicionais para pessoas com doenças mentais graves. Os distúrbios psicológicos que se enquadram nessa categoria de doença mental grave incluem não apenas transtorno bipolar e transtorno depressivo maior, mas também esquizofrenia.

Como o termo implica, a síndrome metabólica compreende um conjunto de fatores que envolvem o funcionamento interno dos sistemas do corpo na regulação da ingestão alimentar. Os cinco componentes dessa condição fisiológica incluem colesterol “ruim” elevado, triglicerídeos mais altos do que os desejáveis ​​(células gordurosas no sangue), pressão alta pouco antes da hipertensão, altos níveis de glicose pouco antes do diabetes e uma circunferência da cintura que beira a obesidade .

Se você possui 3 dos 5 critérios que compõem essa síndrome, é considerado em risco de graves condições crônicas de saúde, como hipertensão, doenças cardíacas e diabetes. Você pode imaginar que alguns desses índices refletem fatores hereditários, mas, conforme observado pelos autores do estudo, é o estilo de vida que representa o principal contribuinte para o seu desenvolvimento.

Para pessoas com doenças mentais graves, definidas como tendo diagnóstico de depressão maior, transtorno bipolar ou esquizofrenia, pode haver contribuintes adicionais para a síndrome metabólica que resultam dos medicamentos que os indivíduos com esses transtornos necessitam para regular seus sintomas psicológicos.

Como observam o Psicólogo Nova Iguaçu e colaboradores, medicamentos antipsicóticos, estabilizadores de humor e antidepressivos podem causar ganho de peso. A ironia na equação é o fato de que as próprias medidas que as pessoas tomam para melhorar sua saúde mental também podem contribuir para uma saúde física mais ruim, o que por sua vez exacerba os sintomas de um distúrbio psicológico grave.

Psicólogo Nova Iguaçu

Além disso, alguns dos fatores de risco sociodemográficos para doenças mentais graves, como níveis mais baixos de educação e classe social, também estão associados a um maior risco de desenvolver síndrome metabólica por meio de comportamentos como tabagismo e falta de atividade física.

Pesquisas anteriores forneceram informações sobre os vínculos de saúde físico-mental, mas deixaram algumas questões em aberto sobre o papel da idade e do gênero nessas relações. Essas informações seriam úteis no desenvolvimento de programas de intervenção direcionados, observam os autores, para indivíduos de alto risco.

Para resolver essas questões, os autores recrutaram pacientes com uma doença mental grave diagnosticada em dois hospitais na cidade de Taipei, Taiwan. Todos foram hospitalizados no momento do estudo e, para atender aos critérios de inclusão, não podiam estar em um estado ativamente psicótico.

A amostra foi composta por um total de 260 participantes (aproximadamente divididos igualmente por sexo), com idade média de 50 anos. A maioria era solteira e desempregada. Além de seus diagnósticos psiquiátricos, eles também tinham uma série de doenças crônicas, incluindo distúrbios gastrointestinais, hipertensão, colesterol alto, diabetes, artrite, doença renal, gota, câncer e derrame.

Cerca da metade tinha histórico de tabagismo e cerca de 40% bebiam de moderada a pesada; mais da metade estava com sobrepeso ou obesidade. Os níveis de atividade física nesta amostra foram muito inferiores aos da média nacional de Taiwan de 65%, com apenas 9,6% praticando atividade física regular.

Dada a natureza das condições médicas representadas na amostra, bem como seus hábitos de vida pouco saudáveis, não surpreende que houvesse altos níveis de síndrome metabólica entre os participantes, com uma taxa geral de 41%.

As mulheres, como os autores previram, apresentaram taxas mais altas de síndrome metabólica (47%) em comparação aos homens (35%). No entanto, essas médias disfarçam o fato de as taxas aumentarem drasticamente entre as faixas etárias adultas, totalizando 64% das mulheres com 60 anos ou mais e 40% dos homens.

O enigma nessas figuras surpreendentes é identificar de onde se origina o ciclo de falta de atividade física, falta de saúde física e saúde mental. O processo começa com problemas de saúde física que, por sua vez, levam a taxas mais baixas de atividade física?

Como observam os autores, “baixos níveis de atividade física podem estar associados à fadiga e falta de motivação entre pacientes com doença mental grave” (p. 7). Nesse cenário, é o distúrbio (e talvez os medicamentos associados) que levam a hábitos de vida pouco saudáveis ​​que aumentam o risco de doenças físicas.

Também é possível, como sugerem os autores, que indivíduos com essas condições psiquiátricas não possam se dar ao luxo de ingressar em academias ou contratar personal trainers, limitando sua capacidade de reverter uma vida inteira de maus comportamentos de saúde.

Além da falta de atividade no aumento do risco de síndrome metabólica, há dietas pouco saudáveis. Esses indivíduos adotam hábitos alimentares fixos, nos quais continuam comprando e consumindo os mesmos alimentos de conveniência e, quando apresentados com o tipo de iguarias associadas às reuniões familiares de Taiwan, são incapazes de resistir à tentação.

O mesmo pode ser dito para qualquer cultura, quando você considera as tarifas típicas de comemoração da maioria dos países que apresentam doces, alimentos com alto teor de gordura e bebidas alcoólicas.

Outro ciclo vicioso se desenvolve na vida de mulheres com doenças mentais graves que sofrem alterações no metabolismo associado à menopausa. À medida que o peso aumenta, eles evitam a academia porque temem “exibir qualquer sintoma da doença e antecipar a rejeição ou a identificação de outros, resultando em isolamento social ou relacionamentos estressantes” (p. 9).

Você poderá se relacionar com essa experiência se sentir que não está em boa forma para sair e entrar em forma, onde poderá ser julgado por seus colegas de academia mais aptos a se exercitarem fisicamente.

Como os autores concluem, os profissionais de saúde mental podem se beneficiar do conhecimento dos riscos potenciais de um estilo de vida fisicamente prejudicial e, como resultado, incorporar a aptidão física nos planos de tratamento de seus pacientes.

Pode ser difícil quebrar esse ciclo vicioso, especialmente em mulheres mais velhas que se sentem constrangidas com a falta de condicionamento físico. Se você está tentando ajudar seus parentes que estão enfrentando problemas psicológicos, Tzeng et al. estudo sugere que quanto mais cedo você intervir, melhor.

Voltando ao caso de seu parente, você pode se considerar um “amigo de academia” e fazer parceria por tempo suficiente para que ela supere sua relutância inicial em pôr os pés em uma esteira.

Da mesma forma, no que diz respeito aos hábitos alimentares, você pode oferecer ajuda e conselhos para cozinhar refeições adequadas e até considerar uma viagem conjunta a um supermercado que oferece opções saudáveis ​​(e acessíveis) de supermercado.

Em resumo, as pessoas com sérios distúrbios psicológicos enfrentam desafios à sua capacidade de se adaptar à vida cotidiana, mas, atendendo ao seu estilo de vida, podem reduzir o risco de estresse físico adicional.

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